LE NOMA

QU’EST CE QUE LE NOMA ?

Le Noma, du grec “nomein” signifie dévorer. Il s’agit d’une gangrène foudroyante qui se développe dans la bouche des enfants en commençant par une lésion bénigne pour finir par ravager atrocement le visage.

Favorisé par la malnutrition, le manque d’hygiène et l’ignorance, le Noma se développe dans des conditions de pauvreté extrême. En l’absence de soins, le Noma détruit en quelques jours les tissus mous et osseux du visage et défigure profondément ses victimes. Sont particulièrement exposés, les jeunes enfants de 2 à 6 ans. 80% à 90% d’entre eux meurent dans l’indifférence la plus totale.

Les survivants ne seront plus jamais capables de se nourrir, de parler et de respirer normalement. La plupart du temps, ils seront rejetés par leur communauté qui y voit une malédiction

LES CAUSES DE LA MALADIE


Un enfant en déséquilibre alimentaire et vivant dans des conditions précaires peut être victime du Noma. Le Noma n’est pas transmissible et n’est associé à aucun virus ni bactérie. Il est favorisé par une conjonction de plusieurs   facteurs :

Liés à la santé de l’enfant :

  • Le manque d’hygiène, notamment bucco-dentaire.
  • La malnutrition qui affaiblit l’organisme.
  • Le manque de soins primaires parce que le dispensaire est trop éloigné.
  • Les suites de maladies infectieuses ou parasitaires comme la rougeole, la scarlatine, le paludisme (malaria) ou le sida qui induisent une baisse des défenses immunitaires.

Liés aux conditions de vie précaires dans lesquelles il évolue :

  • Les problèmes d’accès à l’eau potable et aux soins de santé,
  • Les difficultés d’allaitement des mères malnutries alors que le sein est l’unique source d’alimentation des bébés dans les familles très pauvres.
  • La proximité du bétail au cœur du village et le manque d’hygiène que cela implique.

Liés à l’ignorance des familles et de la communauté :

  • Le rejet de l’enfant dû aux croyances de malédiction.
  • Le manque d’information sur les traitements qui guérissent le Noma dès les premiers symptômes.
  • Les souffrances causées par la discrimination et la stigmatisation.

CONSEQUENCES

La Mort

Le Rejet

Même dans les pays où ne sévit pas la famine, les enfants sont malnutris ; ils manquent de protéines, de vitamines ou de fer et résistent difficilement aux attaques du paludisme et des diarrhées qui affaiblissent très vite un enfant.

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STADES DE DÉVELOPPEMENT

Identifier les premiers symptômes du Noma ?

Les premiers signes du Noma se manifestent par :

  • De petites plaies très douloureuses à l‘intérieur des joues ou sur les gencives qui peuvent saigner (gingivite ulcéro-nécrotique)
  • Une mauvaise haleine
  • De la fièvre
  • Une perte d’appétit.

N’oublions pas que quelques euros d’antibiotiques donnés à temps enrayent la maladie et sauvent des vies. Il est donc primordial de bien informer les populations car c’est à ce moment-là que l’enfant doit être soigné pour éviter le pire.

En l’absence de traitement, l’enfant meurt dans 90% des cas, et souvent sans laisser de trace.

Comment soigner les enfants pour qu’ils guérissent ?

  • BAINS DE BOUCHE DESINFECTANT

    C’est une urgence médicale pour mettre l’enfant le plus rapidement possible sous traitement antibiotique et sauver ainsi son intégrité . Sinon, tout s’enchaîne très vite
  • RÉALIMENTATION VITAMINIQUE

    Les survivants, défigurés à vie, présentent des séquelles telles qu’ils ne pourront plus jamais s’alimenter, parler ou respirer normalement. Comme pour la lèpre, les victimes sont souvent rejetées par leurs propres communautés.
  • UN TRAITEMENT ANTIBIOTIQUE

    Sans soins, l’enfant est fiévreux, il perd l’appétit et ses défenses naturelles. Il se fragilise alors que la maladie se fortifie. Le noma se développe en quelques jours et forme un oedème de la bouche ou des joues qui s’amollissent puis se boursouflent.

CONSÉQUENCES HUMAINES

Les survivants, défigurés à vie, présentent des séquelles telles qu’ils ne pourront plus jamais s’alimenter, parler ou respirer normalement. Comme pour la lèpre, les victimes sont souvent rejetées par leurs propres communautés.Les conséquences physiques, psychiques et sociales sont toutes dramatiques

Avec l’avancée de la maladie, les mâchoires se bloquent. Les victimes perdent peu à peu l’usage de leur bouche. S’alimenter, respirer et voir devient difficile avec l’avancée de l’infection qui s’attaque au nez et parfois aux yeux.

FONCTIONS VITALES ENDOMMAGES

La maladie entraîne une défiguration progressive, souvent atroce, du visage, en raison de rétractions cicatricielles. La tête dévorée, les mâchoires soudées, l’oeil souvent entamé, tels sont les enfants atteints de noma.

DEFIGURATION POUR LES SURVIVANTS

Atteints d’un mal foudroyant considéré comme une malédiction pour la famille et le village, comme pour la lèpre, les victimes sont parfois rejetées par leurs propres communautés et abandonnées à leur sort en pleine brousse.

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